〈通識閱讀:誰說人是理性的?〉蘇永強

在傳統經濟學者眼中,現實世界是簡單和美好的;他們假設人皆理性,在作出決定時,會根據自己的喜好和付出的成本而作出最佳決定。在這前提下,我們若要估計一個人的行為,便相對簡單:我們只須知道代表他喜好的效用函數(utility function)和客觀限制(constraints),例如收入和物品價格等,便可以推算出他將會作出的決定。 可是在現實中,我們真是如此理性的動物嗎?我們每個決定,都受到情緒、環境,和很多連自己都不察覺的因素影響;我們很多時又會做出一些前後不一致的決定。例如我這刻鍾意蘋果多於橙,橙多於香蕉;根據傳統經濟學的推斷,我應該喜歡蘋果多於香蕉。可是當你要我選擇蘋果或香蕉時,我可能會選擇香蕉呢! 在面對這種「不理性」行為時,傳統微觀經濟學理論便派不上用場,亦大大削弱了其推斷能力。一些經濟學家於是便嘗試找尋出路,將傳統經濟學和心理學結合,發展出行為經濟學(Behavioural Economics)的理論。其中兩位學者,丹尼爾·康納曼(Daniel Kahneman)和理察·塞勒(Richard H. Thaler)便因為他們在這範疇的研究貢獻,分別在2002年和2017年獲得諾貝爾經濟學獎。 接受自己原來不是那麼理性,是改善自己抉擇能力的第一步。要了解做決定時可能闖進的誤區,我建議可先閱讀丹·艾瑞利教授(Dan Airely)的Predictably Irrational: The Hidden Forces That Shape Our Decisions(註一)(中譯:誰說人是理性的!)(註二) 。這本書是他多年研究的成果:他透過各種心理學實驗,證明我們經常作出不理性的決定,而這些決定模式往往是有跡可尋和可以預測的。 全書共有十五章,分別討論各種不理性決策行為的原因。書中提出的問題十分有趣,例如:為何我們都那麼喜愛比較?珍珠的價格其實是由誰決定?為何「免費贈品」可能讓你花更多錢?為甚麼在節日我們喜歡收到禮物多於現金?為甚麼我們在情緒高漲時不適宜作出決定?選擇太多究竟是好是壞?為何較貴的阿斯匹靈比較便宜的阿斯匹靈有效?

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〈從「教考相配」想起〉黃偉賢

我是教育迷,尤其喜愛數學教育。試過有一次有朋友約我去看電影(他是正宗影迷),但我不應約,反而選了去用額外時間教學生。這並不是職業上的要求,而是當我能將一個學生由不懂如何做數變成能解決困難,當中帶給我的快樂和滿足,比看一場戲更大更多,也更持久。 因一直以來多是教一些低組別學生,要教得學生明白一些數學概念或能運用一些數學技巧並不是容易的工作,所以多年來不斷要鑽研如何去教以致使學生能明白。經不斷的嘗試實踐,也從很多成功和失敗的經驗中總結心得,我對很多頗艱深的課題也常找出一些竅門。其實要找這些竅門的竅門就是要找出學生不明白的原因,而針對學生面對的難點作出突破(但這可能是不少數學老師的困難,因數學老師多是聰明敏捷,以致很多時不明白學生不明白甚麼或為甚麼不明白)。 不過這些努力有時也得不到長久的回報,試過有一兩個課題我找到一些有效的教學方法,但後來課程更新時這些課題卻刪掉了,刪掉的原因往往是教師反映這些課題學生難以明白。為此我有時感到有些失望,努力鑽研的成果變成英雄無用武之地了。也為學生感到不值,因這些課題往往帶著一些重要的概念或一些精彩的數學方法,但學生卻再無緣一睹了。事實上,很多數學老師都同意這數十年間,香港中小學的數學方程是愈來愈淺,當然,這是由精英教育邁向普及教育的必然歷程,但我們仍應反思,有些被認為學生難以學習而被刪掉的課題,是真的難以學習,還是祇不過是我們未有找到有效的教學方法呢? 這兩年我經常到學校主講「數學科的評估素養」,因此有機會接觸很多學校的試卷,也試過幾次發覺有些課題的一些重要概念或運算技巧沒有在試卷中出現,於是我就問老師課堂中有沒有教授這些課題。好幾次老師都有相近的答案,就是有教,但發覺好像很多學生不能掌握,故此在考試中避開這些題目,以免為學生帶來失敗感。不錯,避免為學生帶來失敗感是好的,但如此避過的話,學生對這些重是的課題就更加不掌握,而結果往往就是影響下一階段的學習,因數學內在的結構和連繫十分強,這個課題不能掌握,往往就會影響後面多個課題的學習。我就進一步問老師如何教這課題,他們回覆他們是如此如此的教(通常是一些大路的教法或跟足教科書的教法)之後,我常會回應何不試試那般那般的教,如此學生可能會較容易學得懂,而在試卷中這樣這樣的出題,學生就可以應用學習所得解答到,那就不單沒有失敗感,反而是有成功感了(因學生得到成功感,他就會更樂於學習及主動學習,如此的話,這份試卷就成了促進學習的評估)。結果好幾次「評估素養」的講座幾乎變了共同備課(不過這是好現象,反映很多老師都渴求有好的教學方法去幫助學生學習)。 教了而不考是不配合「教考相配」這個教師琅琅上口的詞語,但很多時我們想「教考相配」時卻走錯方向了:變成因為覺得學生在考試中有困難而避而不教,這種「教考相配」不能將學生的能力作最大的提升。我認為最好的做法是將每個課題的核心和重要概念清楚列出,而且必然放在考核之內(因這是量度是否達到教學目標的途徑),然後老師互相合作,透過研討及課堂學習研究,一同鑽研多幾套教學法(事實上,沒有一套教學法是絕對好的,不同的學生很多時會接受不同的教學法。所以我經常告訴老師:我所分享的教學法不會是最好的教學法,但作為老師,多幾個教學法傍身時,就更有把握去幫助不同類型的學生)。而且多認識不同的教學法,也會令老師更有能力去再設計新的教學法,如此老師的教學效能也會不斷提升。 當然教學法祇是其中一個幫助學生學習的元素,學生要解決的學習困難仍有很多(例如學習動機,學習習慣等),篇幅所限,不能在此一一討論。但教學法的增加或增強卻是老師最容易開始的地方,我深願以後不再聽到老師說「這個學生沒有辦法教」或「這個課題沒有辦法教」,而是改說「我仍未找到教這個學生或這個課題的方法,但我會繼續努力鑽研和嘗試」。

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〈小明的課後輔導〉趙麗梅

因要在數學課後補課的課室內等候開會,經歷了以下情景。 陳老師正耐心地與小二新移民同學小明進行輔導。 陳老師:小明,你要努力做好這些補充數學題,一定要勤力點才能追上其他同學,今早上課時己做了示範題,現在你試試做,不懂如何做便看看書中例題。 小明望著老師,一言不發,木無表情。 陳老師: 小明,你明白嗎?考試快到了,你做啦 ! 你需完成第二頁這十題數,做完便會有進步,跟四年級的哥哥一樣,做個好學生,你父母會很開心啊! 小明握著鉛筆,眼睛望著練習簿,就是不把答案寫下。 陳老師:小明,我給你些時間,我先去處理其他事務,遲些回來時可要完成這練習啊! 小明沒回答,嘴角向下、不置可否,眼睛望著前方同學的背影。 待老師離開後,他拍拍前方的同學,嘴角向上一拉,露出喜悅的笑容,雀躍地與前方同學嬉戲。 我坐在後方,心想小明不是要做數學練習嗎?老師苦口婆心地勸勉他努力,但他是聽不懂老師的教誨,還是真不懂如何計算數學難題?好奇心驅使下,我上前與小明攀談。 我問:小明, 老師剛才叫你做甚麼? 你明白嗎? 小明不答,又是定神望著我。 我心想他剛從內地到港,可能聽不懂廣東話,我改用普通話請他指示要做的部份,再手口並用與他一起試做練習簿內的數學題,我竟發現他很輕易便完成前部份,我立即豎起大拇指,稱讚他肯嘗試,也有進步,小明露出滿有自信的笑容,主動地完成餘下的部份,答案全對。 老師經常說學生無心向學,又或能力太差,必須補課,多做訓練,以補不足或達標。但學生真的力有不逮嗎?他們真正的困難是甚麼?從小明的個案看,小明欠缺的是溝通語言還是數學的換算能力? 老師苦口婆心勸說訓話,真能幫助同學改善學習嗎?

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〈提升寫作動機的小小小點子(三)──把熟悉事物「陌生化」〉黎慧怡

因擔憂學生沒有經驗、沒有觀察、沒有體會,在擬設寫作題目時,我們多半選擇貼近學生生活經驗、讓他們沒法說「未試過、寫不到」的命題,諸如〈中秋記趣〉、〈生病記〉、〈沒有手提電話的一天〉、〈我是(文具)〉、〈__的鄰居〉、〈雨中的校園〉……這些取材自生活的題目,學生應該不能說沒有經歷吧?可是,寫作的效果如何? 選擇學生熟悉的生活事物作題材,期望他們從生活中觀察,以寫出真切、深刻、生動的文章來,意願良好。可是,換學生的角度思考,他們想到的是,大概是:「每年都有中秋節,反正也只是吃頓飯,有甚麼特別?」、「生病不就是吃藥休息,怎能寫出350字來?」、「一枝筆,有甚麼值得寫?」──太熟悉的題材,學生覺得太普通、沒新鮮感、沒特別,反而更難寫出內容來,怎麼辦? 分享一個教學小小小點子──把熟悉事物「陌生化」。 你覺得自己真的認識你的文具嗎?來玩一個猜謎遊戲吧!請先自選一件文具,然後向大家描述它的特徵,讓大家猜猜看──你可以從不同角度描述,但不能說出它的名字、也不能說出它的功能。開始前,不妨和學生討論一下:不從功能方面說,可以從哪些角度描述?對了,顏色、形狀、物料、結構、使用方法、觸感、氣味、聲音等等皆可。這個看似很簡單的小遊戲,玩起來可不簡單──對「猜」的一方難度倒不大,對「描述」的一方卻不大容易(先請學生以「塗改液/塗改帶」、「釘書機/打孔機」、「圓規」等為題,描述看看,很自然的,他們應會發現自己「詞窮」)。 再多來一個小練習吧!你的筆,除了是寫字的工具外,還是甚麼?試試按這句式造句,看你能想出多少句句子來:「__時,筆變成__。」──其實,看起來平平無奇的筆,在不同時間、不同的人手上,會有很多不同的面貌,試試追蹤觀察它一天的生活,發掘出它不為人知的一面吧! 這兩個小練習的目的,旨在扭轉學生「一枝筆,有甚麼值得寫?」的想法,把熟悉事物變得新鮮(陌生化)。過程中讓他們學習可從哪些角度描述、煞有介事製造平台讓他們深入觀察,啟動學生對事物特徵的仔細觀察的意識和能力,適時輔以文字輸入(如詞彙錦囊、「悅」讀謎語、相關範文導讀等等)和以小練筆作鞏固(如「文具日記」),讓學生明白「一枝筆並不普通,原來有很多可供寫作的角度/素材」──這種「把熟悉事物陌生化」的活動看來簡單,但達致的效果往往不錯。除了在上述狀物例子外,也可用於記人、寫景等方面,大家不妨試試。

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〈自學日文新體驗〉蘇永強

這兩年多看了日本電視劇和動漫,例如《逃避雖可恥但有用》、《重版出來》、《四重奏》,還有《進擊的巨人》、《攻殼機動隊》、《Psycho-Pass》等,於是產生了自學日文的念頭,數月來的學習,令我對自學外語有了新的體會。 如何選擇自學教材? 現在資訊發達,網上有關學習日文的部落格、視頻多不勝數。內容深淺程度是否配合自學者的水平固然重要,但更重要的,我認為要選擇一些配合自己興趣的教材,這才能幫助自己持續學習下去,收到事半功倍之效。於是我在自學計劃實行之初,花了一些時間在網上搜尋和篩選教材,最終找到一系列剪輯動漫內容而成的視頻作為基本學習材料。 學習短句勝於單詞 字、詞是語文的基本單位,因此很多人學習外語都是從認識字詞開始,在自學日語之初我也是用這個方法。但後來發現,學習短句的效果勝於學習單詞,亦更接近日常使用時的情景。例如旁人指著馬路上行駛中的車輛時對你說「這是一輛貨車」的時候,我們是配合情景來理解整句的意思,而不是將其分割成「這」、「是」、「一輛」、「貨車」來理解;這句子雖然只有六個字,但意思完整,當中包括了不同詞性的詞語,例如名詞、量詞等,各詞語之間的先後次序,亦形成了一定的句式。我們掌握了這短句,便能透過轉換當中的詞語,造出新的句子,例如將「貨車」轉成「輪船」,「這是」轉成「那是」,逐步改變和豐富自己所希望表達的內容。從個人經驗來說,相比於學習單詞,以短句作為學習基本單位更為有效。 聽、說、讀以外,別忘記要「寫」 之前曾提及我是以網上視頻作為基本學習材料,因此學習時是看著視頻的影像和字幕(日文和中文),然後聽著日語發音跟著唸。但是一段日子之後,我發現很多句子和詞語都記得不牢固,於是我便在聽、說、讀以外,嘗試將短句和詞語抄寫數遍,發覺在認字詞,記短句方面,漸漸更加得心應手。現時科技發達,很多人認為執筆寫字十分老土,但原來學習外語時,真是懶惰不得,聽、說、讀、寫一齊來,才是提升學習效果之道! 進步是學習最大的動力 以前學習外語(英語)的主要目的是為了在考試中爭取好成績,為了升學,而課程內容及進度都是由學校根據公開考試要求而決定。現時自學日語的情況則截然不同,除了學習內容和進度全由自己決定外,推動學習的因素亦大相逕庭;每當我認識多了一個詞語,看日本劇集時聽懂多了一句對白,便不期然感到愉快。這些微小而持續的進步,成為我學習最大的動力。 自學外語需要持之以恆,希望下次到日本旅行時,我的日語已有小成,能在餐廳點菜、車站問路,甚至和當地人溝通、交流!

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〈有效學習篇:費曼學習法〉蘇永強

優質中學將於聖誕假後進行上學期考試,小明現在已經開始溫習。他看完一遍經濟科教科書內容後,發覺有一些概念還不太弄得清楚,於是去求問經濟科張老師。 小明:「張老師,這個學期你教的內容有些我現在還不太清楚,請問你可否解釋多一次?」 張老師一向認為小明是可造之才,對他期望甚殷,想起「授人以魚,不如授人以漁」,認為正好藉此機會教授他一些學習方法,讓他終身受用。他即時想到了以諾貝爾物理學得奬者費曼(Richard Phillips Feynman)為名的費曼學習法(Feynman Technique)。費曼除了學術成就超卓之外,他還善於運用簡單、生動的語言,合適的例子來闡述艱深的理論。他對周遭事物充滿好奇,熱愛教學,認為教學能刺激思考;每次在準備課堂內容時,都加深了他對課題的了解,學生的提問往往能幫助他發掘新的研究題目。 張老師:「我現在比較忙,不如這樣吧,你跟隨我的方法先再溫習一次,若還有不明白的地方,你遲些再找我吧。我應承你,到時我會再教你一次。你現在先找你的妹妹,我相信她一定可以幫到你。」 小明:「我的妹妹?她現時只是讀中三,怎麼可以幫到我呢?」 張老師:「相信我,她一定可以幫到你,但你要跟着我的步驟去做。第一步,向你的妹妹講解一遍課本的內容,看看她能不能了解你所說的。」 小明:「他現時只是初中學生,怎麼會明白我現在所學的經濟概念呢?」 張老師:「我也有教你的妹妹,她雖然是初中生,但理解能力不錯;第二步,當你解釋完給她聽之後,找出你覺得很難向她表達的概念和她不明白的地方,這些應該就是你對課本內容了解不夠透徹之處。第三步,重看課本,看看有那些你還未真正明白的地方,再嘗試以簡單的語言和例子,向你的妹妹再解釋多一次。」 小明:「就是這麼簡單?」 張老師:「就是這麼簡單!完成這三個步驟,你再來找我吧。」 兩天之後,小明再來找張老師,他正在準備下星期的教學內容。 小明:「謝謝張老師!我已經弄清楚這學期你教的內容,不用再麻煩你了。」 張老師:「真的嗎?這真是太好了!若果下次你用這個方法,還有不明白的地方,隨時來找我吧!」 小明:「再見張老師!」 張老師:「再見小明!」 張老師帶着滿足的微笑,繼續埋首備課,同時也盤算著下次可以教導小明那種學習技巧,幫助他在學業上更進一步。

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〈服務學習的意義光譜(三,完):服務學習的四層意義〉戚本盛

美國全國青年領袖議會(National Youth Leadership Council)就服務學習制訂了不同向度的質素指標,其中一項即「有意義的服務」。概括而言,「有意義服務」這個範疇的關鍵,其實在於意義,在於意義的多少或深淺,可以學生相關和社區需要、及服務的影響力兩個維度來理解。配以上文提過的例子,可如下圖: 「有意義的服務」這概念提醒我們,服務學習不止於義工,其一就在於服務的意義是否學生相關,是否對應社區需要,而且,箇中的「相關」或「對應」是以學生的了解為開始,而服務固然必需,否則就不能稱為服務學習,服務完後,行有餘力,則提升至倡議,甚或變革,起碼對高中學生來說,因應服務的內容,也應有相當適切的可能。 如要改進服務學習,總的原則是超越義工服務,具體的做法,是確保服務前「了解」接受服務者的需要,具體服務的規劃和「行動」,或者更進一層的較宏觀的或會涉及政策的「倡議」,以及政策和行動結合的「變革」。KAAT, Know, Act, Advocate & Transform是可以用來表述這四個層次的縮寫。

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〈服務學習的意義光譜(二):發現社會需要的服務〉戚本盛

學校中的不少服務機會,都是由教師設定的,如果服務是學生發現的、提出的,起碼是在教師促導之下的發現,服務肯定更有意義。例如,鼓勵或引導學生放眼社區的公共空間,當會發現不少深藏社會問題的現象,由北區和鐵路沿線商場的水貨客問題、天橋底、公園裡的露宿者、到佐敦小尼泊爾等少數族裔聚居某些社區、假日在銅鑼灣、中環以至好一些車站、公園聚集不少外傭等,都可以引發學生思考問題所在、社區需要,甚至思索紓緩或解決的方法。 以假日的外傭現象為例,可以先讓學生思考或討論:在公共空間看到外傭在地上或坐或臥的和朋友聊天的環境的原因何在?過程中除作客觀分析,更宜運用同理心的教學設計,讓學生代入思考、發現問題。簡言之,客觀現象的存在雖然都有其理,但不是必然合理,更不等如可以接受。謀求改進是文明發展的原動力,根本就可由身邊生活做起。服務的活動不只是任人的安排,由觀察及思索社區需要做起,從認同、充權的角度來看,都比被動給指派去服務更有意義。 「更有意義」中的「更有」,說出了這意義範疇的一個特性:不同服務之間,意義的區分往往不是有或無,而是大或小,或多或少,不是0和1的黑與白一般可截然劃分的區別,而是0以上至無限的漸進的光譜。在上文的假日外傭現象中,在發現問題後,可以再進一步,鼓勵學生、和學生一起思考如何解決,包括開放學校給外傭是否可行等等,這屬於高小或以上的學生的認知能力所及,到了高中,甚至可以更進一步,組織及推行假日開放學校予外傭休憩的具體安排。這樣的服務由他們研究和倡議,箇中服務的意義當然可有更深的體會。 高中的學生當然在提供上述的服務之餘,可以再進一步思考假日外傭現象的社經因素,了解不同國家經濟發展差異或失衡對人民生活的影響,甚至代入同理情境,反過來思考這種長年累月離開家庭往外地謀生的現象對自己可否接受、是否樂見,同理心的驅使可以令學生更投入和認真,在師長或有相關服務經驗的非政府組織協助下提出倡議,尋找出路,並非絕不可行;指向變革,也非空中樓閣。這樣的服務,意義也就深遠得多,因為,服務不是接受問題必然存在,而是嘗試從源頭思索,解決起碼是消減或舒緩問題。

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〈通識教育篇:自由的底線〉蘇永強

小明是優質中學的中五學生,最喜歡通識教育科,課餘時喜歡看時事節目,閱讀有關政治、社會、經濟的書籍,遇到不明白的地方,便會找老師問過明白。 他最近看電視新聞,經常聽到有人說:「我尊重大家的自由,但自由並不是沒有底線。」他覺得十分疑惑,因為他總是聽不到他們清楚說明底線在哪裏。在午飯時間,他便去找通識科張老師,希望能找到答案。 小明:「張老師,我明白自由不是絕對,應該受到一些限制,但這些限制應該根據甚麼原則來決定呢?」 張老師:「這是一個政治學經常討論的問題,要深入探討,我建議你先了解穆勒(註)提出的『傷害原則(Harm Principle)』,看看你是否同意他的說法。」 小明:「『傷害原則』?是不是指我們有自由可以傷害別人?」 張老師:「不,不,不,他的意思剛剛相反。『傷害原則』是指只有當個人的行為會傷害到他人時,政府才可以加以干預。」 小明:「他為甚麼會提出這樣的原則呢?」 張老師:「因為穆勒認為個人自由是每一個人尋找生活樂趣和意義的基礎,不容他人侵犯或干擾,因此每個人都可以做他喜歡做的事,只要他的行為不會傷害別人。這就是西方諺語所說的:『你有揮舞手臂的自由,但這自由必須止於我的鼻端。』英文則是:Your liberty to swing your arms ends where my nose begins.」 張老師繼續說:「穆勒認為自由對於個人發展十分重要,因為每個人的興趣、天賦都不一樣,我們每天在生活裏,其實都是在進行『生活實驗(experiment

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〈服務學習的意義光譜(一):逆向服務是服務學習的起點〉戚本盛

服務學習的分析與評鑑,可以有好幾個進路。常見的著眼於推行過程,包括計劃、服務、反思、評鑑、嘉許等不同步驟;也可著眼於情境,例如服務的社、經、歷史、人口及文化背景等。前者較著重推行時的技術或方法,後者則較側重宏觀分析,對相關計劃的宗旨、初衷甚有意義。另一似乎對本地中小學較為陌生的進路,則是把服務學習析為不同範疇來理解,先就現況作定位,然後展望未來的改進,有相當的參考價值。 美國全國青年領袖議會(National Youth Leadership Council)提出的服務學習的質素指標,便屬於這種範疇分析的進路。他們提出的首要範疇,是「有意義的學習」(Meaningful Service),其中的內容,有一些像「符合學生年齡和能力」或「重視的可見的成果」,於教師看來似是老生常談,但「與學生個人相關」和「鼓勵從深層社會問題來理解」等似乎甚有批判教育學(Critical Pedagogy)的味道,則是本地教師較少觸及的。 教育專業上的「批判」,當然不是否定、批鬥那樣的意思。長話短說,批判所指,大抵是反覆的、對話的辯難,然後作出判斷的思想方法或歷程,從這個角度看,「與學生個人相關」和「鼓勵從深層社會問題來理解」便為服務的意義提供了很好的分析據點。 可以相信,一般可以納入服務學習的,無論是捐贈食物到食物銀行,抑或在家幫忙做家務,都有其意義,要是服務的意義也循鷹架的原理逐步提升的話,則由己及他,由個人到社會,便是很適切的遞進路徑。舉例說,幼小學生正在學習或鞏固自我和他者的區別,自理能力也尚待發展,能夠自理而不必他人代勞已經不錯,不要他人服務已是給他人服務,真意不在挖苦,而是實實在在的幼兒成長的印記,打趣說,甚或可稱之為「逆向服務」。 上小學後,社教化漸深,對一己以外的他者世界認識漸多,服務便可進一步,在家做家務,在班做班務,定期清潔課室的桌椅、架櫃,課後拭抹黑板,都是為己為他的服務。當然,在師長帶領下賣旗籌款也很常見,如果學生熟悉籌款的機構,知道甚至認同籌募所得的用途,則對學生來說,賣旗時或更賣力,印象也更深刻,因為,對學生來說,服務的不只是他人,而是價值尋索旅途上的同路人,服務於他,意義便更明顯。

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