<人人不同vs全體統一:關於「主題週」在教學上的挑戰和意義> 梁承謙

說起「專題週」,對於不認識教育的行外人來說,想到的很可能只是「整個星期不用上課,而去做專題探究」(或是「去進行活動學習」,甚至是「去玩」)。 然而,以上只是「專題週」的外貌而已。真正令教師們困擾(或欣喜)的,其實是專題週與一般課堂在教學上的不同(以及因而能提供的空間)。QSIP過去曾經支援過百間學校舉辦專題週,親眼見到有學校進行專題週時,教師驚見效果超乎想像,有些平時看似能力頗弱的同學在專題週中都有令人刮目相看的表現;不少同學在專題週所表現的投入程度都遠高於一般課堂。此時,或許有人會認為只是因為在專題週中,同學都是在「活動」,自然會樂於參與呀!可是,多年來亦也見過有學校舉辦專題週的效果非常差強人意,同學又覺得悶、老師又覺得浪費了寶貴的上課時間。據觀察,成功與失敗的分別,根本就並不在於「是否把日常的教學方法變成活動式教學」,而是在於設計專題週的教師們有沒有搞清楚專題週最珍貴的一點--「人人有不同任務」,繼而充分發揮這做法賦予的可能性。 成功的專題週,就如同專題研習一樣,縱使全級可能會有一個整體大題目(這樣也方便學校作行政安排),但每個小組(可能是四至五位同學,有些學校甚至是每位同學)都有自己獨特的、與別不同的「任務」。例如,整體大題目是「觀察校園附近公園的植物」,各組任務是「尋找及記錄我們這組覺得較特別的植物」。於是,我組選的和你們組選的,可以是不同的植物。如此一來,可以全級幾十組有幾十個不同的子題。因為自己的任務與別不同,同學便格外感到「擁有感」。這就是進行專題週時,不少平時課堂表現不佳的同學,在專題週中都有極之耀眼表現的原因。 可是,問題來了。「人人不同」(至少「組組不同」),那麼老師可以怎樣教?高度控制(Highly Controlled)的課堂,追求統一。即使教室內學生差異極大,教師們也一樣可以順利完成教書的任務(注意,並不是「學生完成學習任務」)。相反,若果是「人人不同」,同學或會有擁有感,但教師是不可能「獨立、個別地去幫每一位學生」的。如果是平常的專題研習,還可以在有需要時個別地與各組面談提供協助,但「專題週」是全級同時一起進行的,不可能只與某一組面談。面對全班幾十個學生,人人(或組組)任務不同,卻又不能個別指導……效果不好的學校,亂子往往就是在這裡出現的。要麼為了讓課堂順利進行,犧牲了「不同」而要求全部人都做相同的東西(例如按相同的步驟去砌相同的模型,然後美其名為「STEM製作專題週」);要麼就是放棄教學,任由學生各自去進行自己的探究(或稱「放羊」),結果學生作品水準極之參差,甚至師生也都覺得專題週花上了幾天,時間花了卻甚麼都做不到。 反觀辦專題週辦得成功的學校,都一定曾成功突破了以上的這個「兩難」問題。關鍵就是明白到專題週學習的重點是學「技能」,而不是「知識」(或「資訊」)。如果仍然只停留於「學習 = 學新知識」的話,面對「人人任務略有不同」(各組有不同的子題),就會面對「不能個別逐一教」的難題,結果就放棄追求人人的任務不同這做法。相反,若明白到專題週的重點是提升同學們在「技能」方面之能力的話,教師要在專題週那幾天中「教」(亦即教學輸入)的,就是各組雖然子題不同但卻需要相同的技能去完成各自不同任務的「技能」。以「觀察及記錄自己所選出最特別的植物」為例,組組的目標植物可以不同,但各組都必須要先學懂「觀察植物」(從而選出自己認為特別的那一款植物)及「記錄植物」(從而完成探究的任務)的相關技能,而這些技能是全級各組共通的。 搞清楚了「知識」和「技能」的分別,便可以讓同學們在專題週活動中,盡情去擁有屬於自己組(甚至個人)的子題,完成與其他同學不同的任務(並且有完全屬於自己的產出);與此同時老師們又能適時輸入,讓同學們在幾天中有實際的東西可以「學」到,同時亦可照顧不同能力的同學,不會讓能力稍遜的同學無法完成任務。至於「知識」,當然並不是不重要,而是「不須為各組個別地去提供知識/資料的輸入」。相反,老師們要做的是要準備足夠的「資料庫」,讓同學們有需要時可以按自己的需要去取得與自己任務相關的資訊。這種資料庫不一定是上網搜尋或教科書等,以上面植物個案作例,足夠的資料庫就是「那個公園」。與此同時,老師也須要準備一定的知識資料,用來作「教授技能時協助示範」的例子。就像要選定少量的植物樣本、圖片,來作「觀察及記錄植物」技能輸入時用作示範的例子。知識的量,其實僅此而已。其他的知識或硬資料,就由同學們按自己的子題去尋找相應的內容。 效果好的專題週,往往是師生都覺得極度驚喜;至於效果不好的,可以令人感到極度折磨。為何會這麼極端?正正因為它並不是傳統課堂「高度控制」那種相當「安全」(對於老師不會出亂子來說)但卻難以照顧差異及讓學生發揮的做法,能讓同學「人人不同」繼而產生擁有感的專題週,肯定沒有那麼「安全」(所以老師是有可能會出亂子),但卻可以照顧差異及讓學生發揮。所以,是一個值得讓老師們嘗試推展的項目。但老師們必須先明白「教知識」和「引導學生們提升技能」的不同,並把「高度控制」的課堂變成「高度結構」(Highly Structured)的課堂,才能駕馭到那種「人人不同」但又能「適時作全體輸入」的兩難。   下載全文PDF

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<「學問」這門學問原來是一門技能(二):問問自己是否懂得怎樣問?> 梁承謙

上文1提到,要把「課堂提問」當作是一門技能來學習。先不講學校要怎樣配合, 教師要經歷甚麼樣的學習過程,本文先談談「學成之後,究竟是會擁有甚麼原本未有的能力?」。教師都知道, 提問有不同深淺程度、不同類型。參考Bloom、Anderson、祝新華等各式各樣的分類模式,可以把問題分成不同的層次。相關的知識,教師都已經學過了,在此不贅。然而,若「提問」不是知識,而是技能的話,試試做一個練習:先設定某個要教的內容,問一問自己「是否可以在不假思索下,便可以就自己正準備要教的內容,問出一道應用題?又或者是分析題?甚至是要求學生評鑑的問題?在課室裏,沒有人會「請教師把問題分類」,只會「請教師問出當刻最有利學生學習的問題」。所以實際應用是「教師能配合實際情況發問不同層次的問題」,而不是「有能力把問題分類」。如果教師只是不能即時想到問題, 但花一點時間就可以做到, 那就說明這能力尚未熟練到可以在不假思索間運用出來, 教師便需要在備課時就預先想好問題。再退一步,如果不是有關問題的「層次」,只是問題的「難度」呢?問問自己,可以在電光火石之間,改變以下問題的「深淺程度」嗎? 「消化系統包含甚麼器官?」 上面這道問題,可能較難讓很多人作答,往往就變成教師要請一位學生起身作答的結果。如果問題變成「胃是消化系統的器官嗎?骨呢?」,學生即使靠點頭搖頭示意都可以參與。如果是變成「食物經過了胃之後,會去到腸,還是肝?」,那就即使學生不懂,至少可以二選一地「猜想」,其時全班參與也可以。如果變成「消化系統中有個器官空間較大、有個則很長,哪個是胃、哪個是腸?」的話,則是一道「有一定挑戰性難度」的「容易作答」題目。 為甚麼要把問題變淺?這樣就可以讓不同能力的學生都能夠參與作答,對提升課堂參與度有很大的幫助。然而,若果問題內容真的很顯淺,學生又可能會覺得作答很無聊。所以,上面列舉的例子,都是提問內容並非淺得無聊,但是在題型上選用了是非題、選擇題或配對題,教師早已把答案「藏」在問題中,所以作答的難度便會降低了許多。 課堂有時需要提問較淺的問題,有時需要具挑戰性的問題。以提升課堂參與度的角度來說,需要的是教師能把問題隨心所欲地變淺或變深,才能在有需要的時候問出最恰當的問題,讓不同能力的學生都能參與作答。能隨意地把問題略作修訂,從而改變其深淺程度,這就是一項必須透過反覆練習才能變成純熟的能力。 高質的提問除了能提升課堂參與度之外,如果教師能在課堂中隨心所欲地調適提問的用字或問法,還可以達到「引領學生建構新知識」的教學效能。下文再續。 附註 註[1]:可參閱〈課堂提問是不是一門學問?——「學問」這門學問原來是一門技能I〉 https://cutt.ly/JcSCG44 下載全文PDF

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<「學問」這門學問原來是一門技能(一):課堂提問是不是一門學問?> 梁承謙

「課堂提問是極為重要的教學策略」這句話,肯定沒有教育工作者會反對。可是,教育界前線的真實現況是:關於課堂提問,大部分教師都已經多次學習過,若再鼓勵他們去學,或者不少人都會因反覆再聽而略感抗拒;然而,「須改善課堂提問」這一建議,在大部分觀課報告(包括外評報告)中的出現次數,可謂數一數二。既已學了無數次,卻常被評為有待改進,問題出在哪裡? 自主學習的其中一環是元認知的能力。從教育研究的理念來看,提升元認知能力的其中一個良方是引發學生自我對話(self-talk),而高質的「課堂提問」就是引發聽眾自我對話的一個好方法。此外,同一個問題,若稍為調適提問的用字或題型,就可以相應地變成難度不同的問題。高質的「課堂提問」除了可以照顧學習差異外,更可以讓全班學生適時參與,提升學生在課堂的參與度。 道理人人都懂。但重點是,上面提到的關鍵詞是「高質」,不是「提問」。教師現時「學習課堂提問」時,往往把課堂提問「當成是知識」的進路去學習。教師會聽到課堂提問的層次、課堂提問的功能、課堂提問的步驟……等等。若把課堂提問當成是「知識」去學,教師們已清楚「知道」課堂提問是甚麼。可是,上課時所採用的提問用字、回應方法等,很多時都要在電光火石之間立即決定。若要做到「高質的提問」,所有關於提問的設計包括用字的選擇、題型的選擇、回饋的方式、跟進的做法……等等,全部都要熟練到仿如第二本能般,才能在剎那間做出「高質提問的判斷」。情況就如,學習語言時,即使在知識上對文法守則已有全盤的認識,但是如果不能對該語言運用到滾瓜爛熟,以至於交談時腦袋可以快到不假思索地作反應,那便絕不可能「高質」地運用。 所以,學習「提問」,並不能只是把提問當成是知識來學的。「課堂提問」必須要當成是一種技能來學習。跟所有「隱性知識」(tacit knowledge)一樣,須透過有意識的觀察、分析異同、模仿、設定目標並進行嘗試、回饋及反思、修訂及再次嘗試……等等,才有更大的進步。因此,學校若想提升課堂提問的成效,把課堂提問定為學校發展的關注事項,不宜光靠安排教師聽聽講座或理論。更重要的是設立一個能讓教師實際嘗試的機制,以及提供能吸收養分、磨練技能的環境。QSIP近年嘗試以「技能培訓」的進路去為學校安排提升課堂提問效能的支援,成效較預期理想。具體做法將在日後另文再詳述。 下載全文PDF

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〈「你有甚麼是與眾不同的?〉-「發現」乃(學習的)「喜悅」之母(之二)〉梁承謙

與某小學進行共備,旨於在課堂中引入「讓學生們『發現學習』的教學策略」。 題目是「奇妙的人體」,內容教授人體的不同器官。目標是讓同學們認識到不同器官的特徵、功能等。由於只是小學,其實並不期望學生需要學得很深入。 由於大家都知道,這次共備的目的,其實是教師培訓,想「強迫」老師們不可以「依書直說」。於是,這批很用功的老師們,出現了很常見的「老師職業反應」,就是找來了很多很多、關於各個器官的資料,然後讓學生們「發現」。而且,更設計了工作紙,讓學生把「發現到的資料」抄出來。 這個做法,只會讓學生們被淹沒在「資訊大海」之中(連「知識大海」也不是)。「發現」不等於「找資料、抄資料」。「發現學習」是製造一個可以讓學生「咦!」的過程給學生。 有一個很簡單的教學策略,就是讓學生「比較」,從而留意「與眾不同」之處。於是,該校老師們,後來改為讓每組的同學負責一個器官,當老師提供關於各種器官的資訊時,他們的任務,是要找出他們覺得自己負責的器官「與眾不同」的一些特點。於是「血管極長」、「腸有毛」、「心臟從不休息」等,陸續被「關注」。把學習任務作了一個簡單的調節,「發現學習」的效能便大大不同。 小孩子們,都總喜歡「找不同」,更加喜歡發現自己「與眾不同」。

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〈甚麼是「星星」?--教知識 vs. 引導學生從應用知識中學習知識〉梁承謙

「今天我們教『太空』這一課!」 正當高小的同學們,做定心理準備老師會逐個教甚麼是「恆星、行星、太陽系」等知識--亦即他們根本一早已懂的內容--而這課會悶得發慌時…… 「我們先來探討一個問題。宇宙裡,究竟『發光的星』較多,還是『不會發光的星較多』呢」? 由於老師要求每一位同學都要猜(猜錯也不要緊),以及要有猜想的理據,於是同學們便七嘴八舌討論起來:「天上很多星星發光,所以發光的較多」、「太陽系只有一顆恆星(根本學生一早已知道太陽是恆星),卻有八大行星,所以應該是不發光的較多」、「除了恆星,還有很多發光的星星」…… 就在同學紛紛「應用」自己既有知識的此時,老師適時作出「知識整理」,以及提出「新知識的輸入」。例如,其實「星星」的英文 Star 就即是「恆星」。我們抬頭望天,只見發光的星體,就叫它們作 Star 了。其他還有甚麼「星體」呢?同學們爭相提出「行星」、「衛星」時,老師解說這些就組合了一個「星系」,如「太陽系」。有些星體是與星系沒關的,例如「慧星」等…… 本來相當沉悶的一課,變成「讓學生應用已有知識,同時作知識整理,也有新知的輸入」之後,趣味盎然。注意,當中關鍵的一點是……其實到了最後老師自己也不知道「究竟發光的星星和不發光的星星哪個較多」。在課堂上,這個問題的答案根本不重要(當然小朋友有興趣可以自己查找),只要它能成功引發討論、學習,便已經發揮了它在課堂上的功效了。

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〈提升學習動機的誤解(四):好奇心?你的課堂有「奇」可「好」嗎?〉梁承謙(一休)

以下兩句說話,哪句更吸引?

1.「平行四邊形的面積,是底乘高。」

2.「之前學過長方形的面積,是兩邊相乘。平行四邊形也是四邊形的一種……嗄?不是兩邊相乘?同是四邊形嘛……與長方形有甚麼不同?」

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〈提升學習動機的誤解(三):「創設情景」如何變成學生眼中的笑話?〉梁承謙

暖身。看看以下教材,閣下懂得發笑嗎? 某教科書要教「太陽系」。或許害怕學生提不起興趣,所以一開始便創設了一個「情景」。話說子強某天和父母去了參觀太空館,太空館內有一塊很精彩的展板,講述了太陽系。子強追看,得知太陽系有八大行星,太陽是當中的恆星…… 不少同工都知道,「創設情景」是引起動機的好方法。QSIP經常提倡C-R-T,當中的「C」就是創設「情景」。然而,並不是「有一個人在一個地方做一件事」就是創設情景。在教學上能引起動機的,是能讓小朋友「代入」然後產生一個思考或運用角度的情景。 同樣是「有一個人在一個地方做一件事」,如果是「從前有一個人,抬頭望天,不禁好奇,天上面滿天星星,可有一些是和我們世身的地球「一樣」的?慢著,這個人問,甚麼叫「一樣」?同樣是有空氣?除了這一點,原來還有別的地方會一樣?於是後來這個人發現,原來地球和另外八個星體,同是繞著……」 能引導學生運用所學/須學來思考的,才是好「情景」。現今的學生,很多都很醒目,像第一種那類「從前有座廟,廟內有和尚……」式情景,只會暗地裡變成學生眼中的笑話。  

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